martes, 27 de abril de 2010

GOGEN YAMAGUCHI.


El 20 de enero de 1909, nace en la ciudad de Kagoshima, Japón; Jitsumi Yamaguchi descendiente directo de una familia Samurais. Hijo de Tokutaro Yamaguchi y Yoshimatsu Yamaguchi. Su padre lo animó a practicar Artes Marciales, por eso y su especial atracción por las Artes Marciales empezó a practicar Kenjutsu (esgima japonesa), cuando aún se encontraba en la escuela primaria. Inmediatamente se destacó a pesar de ser tan joven. En su adolescencia, comienza a entrenar con Sensei Maruta, experto en técnicas de combate de la isla de Okinawa. A Yamaguchi le interesaba todo lo relacionado con el combate, por esta razón también se inició en el Arte más popular de la época en Japón, el Judo; que después de varios años de entrenamiento alcanzó el quinto Dan. Con 20 años, Yamaguchi ingresa a la Universidad de Ritsumeikan en la ciudad de Kyoto a estudiar Derecho, y se une al club de Sumo ya que no se enseñaba Karate. Yamaguchi se sentía atraído por todas las formas de combate, consideraba que de todas se podía aprender algo, no las clasificaba entre buenas o malas, por lo que aprovechaba todo lo que aprendía. Con el tiempo, Yamaguchi organizó un club de Karate, y cierto día llegó a sus oídos el nombre del maestro Chojun Miyagi, creador del Estilo Goju Ryu. Por curiosidad, decidió conocerlo y se dio cuenta de que estaba frente a un verdadero maestro, alguien con un amplio conocimiento del Arte del Karate. Este encuentro fue determinante en la vida de Yamaguchi, ya que a partir de ese momento, se dedicó de cuerpo y alma a entrenar bajo la atenta mirada del maestro. Miyagi, enseguida se dio cuenta del potencial de Yamaguchi, sobretodo del amplio dominio del "Go", por esta razón lo bautizó con el nombre Gogen ("Go" duro y "Gen" rústico). Miyagi describía a Yamaguchi como un hombre duro, poseedor de gran fuerza física y potencia. Con el paso del tiempo, Miyagi lo nombró representante del Goju Ryu en Japón. La misión de Yamaguchi era la de expandir el Arte del Goju Ryu, y la cumplió ampliamente, ya que pasó a ser un Estilo conocido en todo Japón en poco tiempo y la cantidad de alumnos aumentaba cada vez más. Yamaguchi, además de ser un karateca dedicado a su arte, era además un devoto del Shintoismo (religión japonesa), el cual tuvo influencia en su forma de interpretar el Karate, así como el Yoga (disciplina entrenada por Yamaguchi desde su juventud). Los ejercicios del Yoga contribuyeron en los entrenamientos de respiración de Yamaguchi, aparte de la meditación y el control de la mente. Yamaguchi siempre llevó un estilo de vida muy sano, no fumaba ni bebía, aparte era vegetariano como lo indicaba el Shintoismo, se levantaba todos los días a las cuatro de la mañana para dedicar dos horas a la meditación. La meditación Zen la empezó a practicar desde muy joven, ponía a prueba su resistencia bajo las cascadas del Monte Kurama, ejercitaba su Kiai en la posición Sanchin, bajo las aguas heladas de la cascada unificando su cuerpo con el espíritu. El apodo de Yamaguchi, "El Gato", no tiene un origen muy concreto, pero se cree que se debe a su postura preferida del Karate que era Neko Dachi (postura del gato). Neko en japonés es gato. Además se le atribuye la fama de ser cauteloso y silencioso como un gato, tener movimientos felinos en combate. También se dice que el apodo, proviene del relato acerca del enfrentamiento de Yamaguchi contra un tigre en Manchuria cuando era prisionero, estaba desnutrido y extremadamente delgado, y mató al tigre estrangulándolo. Yamaguchi fue el creador del Jiyu Kumite (combate libre), en él no se pautaban los movimientos, esto lograba pulir en sus practicantes las capacidades tanto de defensa como de ataque, sus reflejos y sus respuestas frente a un combate impredecible. Gogen escribió libros sobre el Goju Ryu y existen antiguas grabaciones en las que se puede ver al maestro en combate y explicando técnicas básicas y avanzadas, así como también su trabajo con el Makiwara. Uno de sus libros más importantes es: Goju Ryu Karate Do Kyohan, con detalladas explicaciones de Gogen Yamaguchi. Gogen Yamaguchi, cumplió su misión de difusor del Goju Ryu, se convirtió en sacerdote Shintoista y maestro de Yoga, llevó una vida dedicada al perfeccionamiento del Arte, enseñó Karate y evolucionó dentro del mismo. Yamaguchi le dio identidad a su forma de interpretar el Goju Ryu y se convirtió en un referente del mismo, respetando su origen y a su creador. El 20 de mayo de 1989 falleció, dejando sus enseñanzas y su ejemplo de vida eternamente.

domingo, 25 de abril de 2010

Exhibición de Choy Li Fut.

Este video cuenta con la participación de un gran exponente de Choy Li Fut de la actualidad, el Gran Maestro Doc Fai Wong.
Espero que disfruten de este video del Arte creado por el Gran Maestro Chang Cheung.


jueves, 22 de abril de 2010

CHANG CHEUNG.


El Maestro Chang Cheung nació en la aldea de King Mui, del distrito San Wui de la provincia de Kwang Tung al sur de China, el 10 de julio de 1806.
Chang nació bajo el signo chino del tigre, símbolo de la fuerza y el vigor.
Comenzó a practicar Kung Fu a los siete años de edad con su tío, Chan Yuen Wu, experto en el Estilo Fut Gar. Yuen Wu era miembro de Shaolin, reconocido por su forma de combatir, por lo que después de algunos años enseñando a Cheung lo llevó ante su amigo, el Maestro Li Yau San para continuar su entrenamiento marcial.
Li Yau San entrenó al joven Cheung durante cuatro años en los que adquirió todos los conocimientos necesarios del sistema.
A su vez Li Yau San le recomendó a su alumno buscar en las montañas de Lao Foo al monje Choy Fok, apodado “el monje de la cabeza herida”, experto en Kung Fu, capaz de continuar su entrenamiento, para esto Yau San le entregó a Cheung una carta de recomendación.
Cheung recorrió las montañas hasta encontrar al monje, le entregó la carta y fue aceptado como su alumno con la condición de que además de entrenar Kung Fu, incursionara en el estudio del budismo, Cheung aceptó.
Con el tiempo, el Maestro Choy Fok le enseño además medicina tradicional china que Cheung asimiló en ocho años.
Después de haber completado su entrenamiento, Cheung con veintinueve años regresó a su aldea natal y abrió una clínica de medicina china llamada Wing Sing Tong. A la vez continuaba entrenando todo lo aprendido, buscaba la forma de unificar sus conocimientos en un sistema, así creó el Choy Li Fut. El origen del nombre Choy Li Fut proviene del homenaje que Chan Cheung le hizo a sus Maestros, Choy en honor al monje Choy Fok, Li por su Maestro amigo de su tío y Fut en recuerdo al Estilo practicado por su tío, el Fut Gar.
Después de desarrollar su Estilo, Chang Cheung abrió su escuela de Kung Fu Choy Li Fut llamada Hung Sing Gwoon en el año 1836.
Cheung fue combatiente en la Guerra del Opio contra los ingleses, luego emprendió un largo viaje por toda China difundiendo su Arte. Durante este viaje fue desafiado innumeras veces por luchadores de diversos Estilos, siempre salió victorioso, inclusive hay una leyenda acerca de Chang que cuenta como mató un tigre con sus manos.
Cheung recorrió China y luego viajó a Malasia, luego a Singapur; siempre difundiendo su Estilo, años después viajó a Estados Unidos.
En Asia donde la gente estaba acostumbrada a las Artes Marciales, el particular Estilo de Cheung llamaba la atención, era totalmente diferente a todo lo que habían visto, la contundencia del Choy Li Fut no pasaba desapercibida en aquellos países donde Cheung presentó su Arte.
Pasados los sesenta años, Cheung volvió a su aldea King Mui donde se dedicó a supervisar el entrenamiento de sus alumnos y a brindar todos sus conocimientos para la continuidad de su Estilo.
Para no confundir su Estilo y técnicas, el Maestro Cheung escribió un libro donde plasmó sus conocimientos como forma de registrar todos sus años de pesquisas, lo tituló “Manual del Arte de la Lucha de Choy Li Fut”.
El Gran Maestro Chang Cheung falleció el 20 de agosto de 1875 en su aldea natal, dejando una gran cantidad de alumnos de Choy Li Fut que juraron a su Maestro continuar difundiendo el Estilo.

viernes, 16 de abril de 2010

HUO YUAN JIA.

Huo Yuan Jia nació en 1869 en la provincia de Hebei. De pequeño enfermó de fiebre amarilla.
Su padre consideró que su débil condición física no podría soportar un entrenamiento severo y no le enseñó Kung Fu.
La leyenda cuenta que en secreto espiaba a su padre cuando entrenaba con sus hermanos mayores, así aprendió Kung Fu. Con el paso de los años, unos hombres vinieron a vengarse del padre, ya que en su juventud se había ganado enemigos, porque trabajaba como agente de seguridad. Su padre sufría de artrosis, y ni él ni sus hermanos pudieron con ellos. Al final intervino el joven Yuan Chia y los derrotó. Su padre se dio cuenta del error que había cometido al subestimar a su hijo menor y le enseñó todo lo que sabía antes de morir.
En aquella época, China estaba invadida por las potencias extranjeras con el objetivo de explotar sus recursos. Los manchús habían hecho que el país se encerrara en si mismo, provocando la decadencia de la antaño avanzada civilización China. Habían prohibido la práctica de las artes marciales para evitar una revuelta de los partidarios Ming. La condición física de los chinos se había deteriorado, ya que las artes marciales eran la gimnasia que el pueblo practicaba. Por ello, los occidentales llamaban a los chinos los enfermos de Asia. La opresión extranjera provocó que surgiera un fuerte movimiento revolucionario.
En 1909, en el teatro Apolo de Shangai, se estrenó un espectáculo en el que un boxeador occidental, que presumía de ser el hombre más fuerte del mundo, retaba a cualquier chino. El fervor nacionalista estaba en su punto álgido, y aunque muchos chinos lo intentaron, nadie conseguía vencer al musculoso occidental. Finalmente, un maestro de Kung Fu llamado Sun, propuso enviar una carta a Yuan Chia, un maestro que se había ganado una gran reputación en su región. Yuan Chia acudió inmediatamente a Shanghai acompañado de dos de sus discípulos.
La llegada de Yuan Chia fue muy celebrada por los patriotas chinos, que decidieron crear una asociación llamada "Asociación Jin Mo (Yin Wu)" y lo colocaron a él como presidente.
El combate lo ganaría el primero que arrojara al contrincante al suelo, se utilizarían las reglas de la lucha libre, para compensar las diferencias entre el Boxeo y el Kung Fu, ya que este último si usa las piernas. El forzudo se asustó al conocer la fama de su adversario y no se presentó al duelo. Cuando se supo, la figura de Yuan Chia se hizo aún más famosa.
Yuan Chia recibió retos de otros maestros chinos que querían medirse con él. Algunas veces peleaba él y otras veces se bastaban sus discípulos. Harto de la situación, declaró que el enemigo común eran los invasores de China, y que todos los chinos deberían estar unidos en vez de pelear entre ellos. A partir de ese momento cesaron los retos.
Es entonces cuando un grupo de japoneses proponen un enfrentamiento amistoso con el maestro Yuan Chia, quien vuelve a vencer. Los japoneses vuelven a intentarlo sucesivas veces pero siempre pierden. La fama del maestro se acrecienta, pero los japoneses cada vez se sienten más heridos en su orgullo, por lo que deciden asesinarle.
Un día, un amigo japonés del maestro fue a su casa a llevarle unas medicinas para el catarro. Yuan Chia se tomó las medicinas y resultaron ser un veneno. Sus discípulos lo trasladaron inmediatamente al hospital de Shangai, pero su muerte fue inevitable. Yuan Chia murió en 1910. Tras su muerte la Asociación Yin Wu creció y se expandió por China y otros países.
El estilo de Kung Fu de la Asociación Yin Wu evolucionó hasta el estilo Wu Shu actual, deporte nacional en China. Yuan Chia no solo contribuyó a la unificación de los diferentes estilos de lucha y a acabar con las rivalidades internas, sino que también devolvió al pueblo chino parte de la dignidad que había perdido. Por eso se convirtió en un gran héroe nacional.

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